25 août, 2012

Les Membres et l’Estomac, Jean de LA FONTAINE

Classé dans : — unpeudetao @ 19:09

        Je devais par la royauté
        Avoir commencé mon ouvrage :
        À la voir d’un certain côté,
        Messer Gaster en est l’image.
S’il a quelque besoin, tout le corps s’en ressent.
De travailler pour lui les Membres se lassant,
Chacun d’eux résolut de vivre en gentilhomme,
Sans rien faire, alléguant l’exemple de Gaster.
Il faudrait, disaient-ils, sans nous, qu’il vécût d’air.
Nous suons, nous peinons, comme bêtes de somme ;
Et pour qui ? Pour lui seul, nous n’en profitons pas ;
Notre soin n’aboutit qu’à fournir ses repas.
Chommons, c’est un métier qu’il veut nous faire apprendre.
Ainsi dit, ainsi fait. Les Mains cessent de prendre,
    Les Bras d’agir, les Jambes de marcher.
Tous dirent à Gaster qu’il en allât chercher.
Ce leur fut une erreur dont ils se repentirent.
Bientôt les pauvres gens tombèrent en langueur ;
Il ne se forma plus de nouveau sang au coeur :
Chaque Membre en souffrit : les forces se perdirent ;
        Par ce moyen, les Mutins virent
Que celui qu’ils croyaient oisif et paresseux,
A l’intérêt commun contribuait plus qu’eux.
Ceci peut s’appliquer à la grandeur royale :
Elle reçoit et donne, et la chose est égale.
Tout travaille pour elle, et réciproquement
        Tout tire d’elle l’aliment.
Elle fait subsister l’Artisan de ses peines,
Enrichit le Marchand, gage le Magistrat,
Maintient le Laboureur, donne paye au Soldat,
Distribue en cent lieues ses grâces souveraines ;
        Entretient seule tout l’Etat.
        Ménénius le sut bien dire.
La Commune s’allait séparer du Sénat :
Les mécontents disaient qu’il avait tout l’empire,
Le pouvoir, les trésors, l’honneur, la dignité ;
Au lieu que tout le mal était de leur côté,
Les tributs, les impôts, les fatigues de guerre.
Le peuple hors des murs était déjà posté.
La plupart s’en allaient chercher une autre terre,
        Quand Ménénius leur fit voir
        Qu’ils étaient aux Membres semblables,
Et par cet apologue, insigne entre les fables,
        Les ramena dans leur devoir.

 

Jean de LA FONTAINE (1621-1695).

 

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Une réponse à “Les Membres et l’Estomac, Jean de LA FONTAINE”

  1. unpeudetao dit :

    Ménénius Agrippa, en 494 av. JC, conte cette fable à la plèbe (classe sociale la moins élevée) et la décide à faire la paix avec la classe sociale la plus élevée (les patriciens).
    L.F. lui donne un sens politique et décrit la monarchie comme elle fonctionne à son époque.

    - Messer Gaster : L’expression vient de Rabelais.
    - c’est un métier : (chômons) chômage est métier ! antithèse comique de L.F.
    - qu’il en allât chercher : De la nourriture.
    - Maintient le Laboureur : Maintenir, donner secours et protection.
    - Les ramena dans leur devoir :
    Ainsi se rétablit la paix…comme cela est annoncé en introduction
    …La boucle est fermée !

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